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La vida de Margaret Paston

La vida de Margaret Paston

Margaret Paston (también conocida como Margaret Mautby Paston) es conocida por su fuerza y ​​fortaleza como una esposa inglesa nacida en la Edad Media, que asumió los deberes de su esposo mientras él estaba fuera y mantuvo a su familia unida a través de eventos desastrosos.

Margaret Paston nació en 1423 de un próspero terrateniente en Norfolk. Fue elegida por William Paston, un terrateniente y abogado aún más próspero, y su esposa Agnes, como esposa adecuada para su hijo John. La joven pareja se conoció por primera vez en abril de 1440, después de que se había arreglado el partido, y se casaron en algún momento antes de diciembre de 1441. Margaret frecuentemente manejaba las propiedades de su esposo cuando él estaba fuera e incluso se enfrentó a las fuerzas armadas que la expulsaron físicamente de la casa. .

Su vida ordinaria pero extraordinaria sería casi completamente desconocida para nosotros si no fuera por Paston Family Letters, una colección de documentos que abarcan más de 100 años en la vida de la familia Paston. Margaret escribió 104 de las cartas, y a través de estas y las respuestas que recibió, podemos evaluar fácilmente su posición en la familia, sus relaciones con sus suegros, esposo e hijos y, por supuesto, su estado de ánimo. Eventos tanto catastróficos como mundanos también se revelan en las cartas, al igual que las relaciones de la familia Paston con otras familias y su estado en la sociedad.

Aunque la novia y el novio no habían tomado la decisión, el matrimonio fue aparentemente feliz, como las cartas revelan claramente:

"Te ruego que lleves el anillo con la imagen de Santa Margarita que te envié para un recuerdo hasta que vuelvas a casa. Me has dejado un recuerdo que me hace pensar en ti tanto de día como de noche cuando dormir."
-Carta de Margaret a John, 14 de diciembre de 1441

El "recuerdo" nacería en algún momento antes de abril y fue solo el primero de siete hijos en vivir hasta la edad adulta, otro signo de, al menos, una atracción sexual duradera entre Margaret y John.

Pero los novios se separaron con frecuencia, ya que John se fue por negocios y Margaret, literalmente, "retuvo el fuerte". Esto no era para nada inusual, y para el historiador, era algo fortuito, ya que brindaba a la pareja la oportunidad de comunicarse por cartas que durarían más de su matrimonio por varios siglos.

El primer conflicto que sufrió Margaret tuvo lugar en 1448 cuando se instaló en la mansión de Gresham. La propiedad había sido comprada por William Paston, pero Lord Moleyns la reclamó, y mientras John estaba en Londres, las fuerzas de Moleyn expulsaron violentamente a Margaret, sus hombres de armas y su hogar. El daño que hicieron a la propiedad fue extenso, y John presentó una petición al rey (Enrique VI) para obtener una recompensa, pero Moleyns era demasiado poderoso y no pagaba. La mansión fue finalmente restaurada en 1451.

Eventos similares tuvieron lugar en la década de 1460 cuando el duque de Suffolk asaltó Hellesdon y el duque de Norfolk asedió el castillo de Caister. Las cartas de Margaret muestran su firme determinación, incluso cuando suplica a su familia por ayuda:

"Te saludo bien, haciéndote saber que tu hermano y su comunidad están en gran peligro en Caister, y carecen de vitalidad ... y el lugar está destrozado por las armas de la otra parte; de ​​modo que, a menos que tengan ayuda apresurada, ellos son como perder tanto sus vidas como el lugar, para la mayor reprimenda que jamás haya recibido un caballero, porque cada hombre en este país se maravilla enormemente de que sufras tanto tiempo en tal gran peligro sin ayuda u otro remedio. "
-Carta de Margaret a su hijo John, 12 de septiembre de 1469

La vida de Margaret no fue toda una agitación. También se involucró, como era común, en la vida de sus hijos adultos. Ella medió entre su hijo mayor y su esposo cuando los dos se cayeron:

"Entiendo ... que no quiere que su hijo sea llevado a su casa, ni que lo ayude ... Por el amor de Dios, señor, tenga piedad de él, y recuerde que ha sido una larga temporada desde que tuvo algo de usted para ayúdelo, y él le ha obedecido a usted, y lo hará en todo momento, y hará lo que pueda o pueda para tener su buena paternidad ... "
-Carta de Margaret a John, 8 de abril de 1465.

También abrió negociaciones para su segundo hijo (también llamado John) y varias novias potenciales, y cuando su hija entró en un compromiso sin el conocimiento de Margaret, amenazó con sacarla de la casa. (Ambos niños finalmente se casaron en matrimonios aparentemente estables).

Margaret perdió a su esposo en 1466, y cómo pudo haber reaccionado los historiadores poco conocidos desde que John había sido su confidente literario más cercano. Después de 25 años de matrimonio exitoso, es probable que sea justo asumir que su dolor era profundo, pero Margaret había mostrado su temple en una situación desesperada y estaba lista para soportar a su familia.

Cuando cumplió sesenta años, Margaret comenzó a mostrar signos de enfermedad grave y, en febrero de 1482, fue persuadida de hacer un testamento. Gran parte de su contenido cuida el bienestar de su alma y la de su familia después de su muerte; ella dejó dinero a la Iglesia para decir misas para ella y su esposo, así como instrucciones para su entierro. Pero también fue generosa con su familia e incluso hizo legados a los sirvientes.

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