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Orogenia: cómo se forman las montañas a través de la tectónica de placas

Orogenia: cómo se forman las montañas a través de la tectónica de placas

La Tierra está compuesta de capas de roca y minerales. La superficie de la Tierra se llama corteza. Justo debajo de la corteza está el manto superior. El manto superior, como la corteza, es relativamente duro y sólido. La corteza y el manto superior juntos se llaman litosfera.

Si bien la litosfera no fluye como la lava, puede cambiar. Esto sucede cuando placas gigantescas de roca, llamadas placas tectónicas, se mueven y cambian. Las placas tectónicas pueden chocar, separarse o deslizarse entre sí. Cuando esto ocurre, la superficie de la Tierra experimenta terremotos, volcanes y otros eventos importantes.

Orogenia: montañas creadas por la tectónica de placas

La orogenia (o-ROJ-eny), u orogénesis, es la construcción de montañas continentales mediante procesos tectónicos de placas que exprimen la litosfera. También puede referirse a un episodio específico de orogenia durante el pasado geológico. A pesar de que los altos picos de las antiguas orogenías pueden erosionarse, las raíces expuestas de esas antiguas montañas muestran las mismas estructuras orogénicas que se detectan debajo de las cadenas montañosas modernas.

Tectónica de placas y orogenia

En la tectónica de placas clásica, las placas interactúan exactamente de tres maneras diferentes: se juntan (convergen), se separan o se deslizan entre sí. La orogenia se limita a interacciones de placas convergentes; en otras palabras, la orogenia ocurre cuando las placas tectónicas chocan. Las largas regiones de rocas deformadas creadas por orogenias se llaman cinturones orogénicos u orógenos.

En realidad, la tectónica de placas no es tan simple. Grandes áreas de los continentes pueden deformarse en mezclas de movimiento convergente y transformador, o en formas difusas que no dan bordes distintos entre las placas. Los orógenos pueden ser doblados y alterados por eventos posteriores, o cortados por rupturas de placas. El descubrimiento y análisis de orógenos es una parte importante de la geología histórica y una forma de explorar las interacciones placa-tectónicas del pasado que no ocurren hoy en día.

Los cinturones orogénicos pueden formarse por la colisión de una placa oceánica y continental o la colisión de dos placas continentales. Hay bastantes orogenias en curso y varias antiguas que han dejado impresiones duraderas en la superficie de la Tierra.

Orogenias en curso

  • los Cordillera Mediterránea es el resultado de la subducción (deslizamiento) de la placa africana debajo de la placa euroasiática y otras microplacas más pequeñas. Si continúa, eventualmente formará montañas extremadamente altas en el Mediterráneo.
  • los Orogenia Andinaha estado ocurriendo durante los últimos 200 millones de años, aunque los Andes solo han surgido en los últimos 65 millones de años. La orogenia es el resultado de la placa de Nazca que se subduce debajo de la placa sudamericana.
  • los Orogenia del Himalaya comenzó cuando el subcontinente indio comenzó a moverse hacia la placa asiática hace 71 millones de años. La colisión entre las placas, que todavía está en curso, ha creado la forma de relieve más grande de los últimos 500 millones de años: la meseta tibetana combinada y la cordillera del Himalaya. Estas formas de relieve, junto con el rango de Sierra Nevada de América del Norte, pueden haber inducido un enfriamiento global hace unos 40 millones de años. A medida que se eleva más roca a la superficie, se secuestra más dióxido de carbono de la atmósfera para resistir químicamente, disminuyendo así el efecto invernadero natural de la Tierra.

Orogenias antiguas importantes

  • los Orogenia Aleganiana (Hace 325 millones de años) fue la más reciente de varias orígenes importantes para ayudar a formar los Montes Apalaches. Fue el resultado de una colisión entre la ancestral América del Norte y África y resultó en el supercontinente de Pangea.
  • los Orogenia Alpina comenzó en el Cenozoico tardío y creó cadenas montañosas en las placas africanas, euroasiáticas y árabes. Aunque la orogenia cesó en Europa en los últimos millones de años, los Alpes continúan creciendo.