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Es oficial: "volverse postal" es una epidemia

Es oficial: "volverse postal" es una epidemia

La violencia en el lugar de trabajo ha alcanzado proporciones epidémicas, según el Departamento de Justicia de EE. UU., Con un promedio de tres o cuatro supervisores asesinados cada mes y dos millones de trabajadores que se convierten en víctimas de violencia cada año en los Estados Unidos.

El término "ir postal" entró en nuestro vocabulario el 20 de agosto de 1986, en una oficina de correos en Edmond, Oklahoma, cuando el empleado Patrick Henry Sherrill, conocido como "Crazy Pat" para algunos que lo conocieron, le disparó a dos de sus supervisores y luego continuó su alboroto matando a un total de 14 compañeros de trabajo e hiriendo a otros siete. Finalmente se giró el arma y se suicidó. Después de este incidente, parecía haber una ola de violencia relacionada con el trabajo en las oficinas de correos, de ahí el término "ir por correo". ¿Qué motivó la acción de Sherrill? Los investigadores encontraron que creía que estaba a punto de perder su trabajo.

Los expertos creen que la disponibilidad de armas de fuego (el 75 por ciento de estos incidentes involucran armas) combinadas con el estrés relacionado con el trabajo, una fuerza laboral más pequeña, la disminución de los salarios y la pérdida de la seguridad laboral son los principales contribuyentes a la violencia.

El hilo más común entre esos empleados, que se vuelven violentos, es un cambio de estatus en su empleo. Situaciones como un cambio en un turno, una revisión desfavorable, una disminución de horas, un contrato cancelado o una separación permanente son ejemplos de lo que provoca que un empleado inestable cometa un asesinato.

Los investigadores dicen que estos ataques no siempre salen de la nada. Muchas veces, quienes cometen la violencia han demostrado un comportamiento cuestionable antes de sus ataques. El comportamiento amenazante y agresivo hacia compañeros de trabajo y supervisores, confiando en otros sobre su intención de matar a su supervisor, la violencia familiar y otras advertencias muchas veces se ignoran o no se confrontan por miedo o incomodidad de cómo tratar con dicho empleado.

Actitud fatalista

Las disputas domésticas también han contribuido. Un cónyuge o novio celoso o separado es el perpetrador más común cuando atacan a su ex pareja o a quien creen que puede ser la causa del fracaso de su relación.

Más del 30 por ciento de los que han cometido asesinatos relacionados con el trabajo terminan suicidándose después de los ataques. La investigación muestra una correlación entre cuántas personas son asesinadas y la probabilidad de que el perpetrador apunte el arma contra ellos mismos. Cuantas más personas maten, más probabilidades hay de que se suiciden.

A menudo, el empleado que exhibe ira extrema o ataques físicos en el trabajo se ha "rendido" y tiene una actitud fatalista hacia la vida, incluida la suya. La ira y la necesidad de vengarse superan el deseo de vivir. La decisión de suicidarse y "derribar" a los que creen que tienen la culpa no es infrecuente.

El homicidio, por supuesto, no es la única forma de violencia en el lugar de trabajo. También puede tomar la forma de gritos, blasfemias, insultos y hostigamiento. Ninguno de estos son comportamientos aceptables en el lugar de trabajo.

Empleos de alto riesgo

La violencia en el lugar de trabajo ha ocurrido en todos los niveles del entorno laboral, desde fábricas hasta empresas de cuello blanco. Algunos trabajadores, sin embargo, están en mayor riesgo. Entre ellos están los trabajadores que intercambian dinero con el público; entregar pasajeros, bienes o servicios; o trabaje solo o en pequeños grupos durante la noche o temprano en la mañana en áreas de alta criminalidad o en entornos comunitarios y hogares donde tienen un amplio contacto con el público. Este grupo incluye trabajadores de servicios de salud y servicios sociales como enfermeras visitantes, evaluadores psiquiátricos y oficiales de libertad condicional; trabajadores de la comunidad, como empleados de servicios públicos de gas y agua, instaladores de teléfono y televisión por cable y carteros; trabajadores minoristas; y taxistas.

Lo que pueden hacer los empleadores

Debido al aumento dramático de los incidentes de violencia en el lugar de trabajo, los empleadores han comenzado a usar herramientas y capacitación para aprender a reconocer a los empleados con problemas y aprender formas de desalojar la ira que se está gestando dentro de ellos.

Según OSHA, la mejor protección que los empleadores pueden ofrecer es establecer una política de tolerancia cero hacia la violencia en el lugar de trabajo contra o por parte de sus empleados. El empleador debe establecer un programa de prevención de violencia en el lugar de trabajo o incorporar la información en un programa existente de prevención de accidentes, manual del empleado o manual de procedimientos operativos estándar. Es fundamental asegurarse de que todos los empleados conozcan la política y entiendan que todas las denuncias de violencia en el lugar de trabajo serán investigadas y reparadas de inmediato.

Nada puede garantizar que un empleado no se convierta en víctima de violencia en el lugar de trabajo. Hay pasos que los empleadores pueden enseñar a los empleados que pueden ayudar a reducir sus probabilidades. Enseñar a los empleados cómo reconocer y evitar situaciones potencialmente violentas es una forma y darles instrucciones para alertar siempre a los supervisores sobre cualquier inquietud sobre seguridad o protección es otra.