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Por qué los estudios de Tuskegee y la sífilis en Guatemala fueron racistas

Por qué los estudios de Tuskegee y la sífilis en Guatemala fueron racistas

Algunos de los ejemplos más inquietantes de racismo institucional han involucrado la medicina, como cuando el gobierno de los Estados Unidos realizó una investigación de sífilis en grupos marginados (hombres negros pobres en el sur de Estados Unidos y ciudadanos guatemaltecos vulnerables) con resultados desastrosos.

Tales experimentos desafían la idea de que el racismo simplemente involucra actos aislados de prejuicio. De hecho, el racismo que resulta en la opresión duradera de personas de entornos minoritarios generalmente es perpetuado por las instituciones.

El estudio de sífilis de Tuskegee

En 1932, el Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos se asoció con el establecimiento educativo del Instituto Tuskegee para estudiar hombres negros con sífilis en el condado de Macon, Georgia. La mayoría de los hombres eran pobres aparceros. Cuando el estudio terminó 40 años después, un total de 600 hombres negros se habían inscrito en el experimento. Fue llamado el "Estudio Tuskegee de sífilis no tratada en el hombre negro".

Los investigadores médicos influyeron en los hombres para que participaran en el estudio, incitándolos con "exámenes médicos, transporte hacia y desde las clínicas, comidas en los días de examen, tratamiento gratuito para dolencias menores y garantías de que se tomarían medidas después de su muerte en términos de entierro". estipendios pagados a sus sobrevivientes ".

Solo había un problema: incluso cuando la penicilina se convirtió en el tratamiento principal para la sífilis en 1947, los investigadores no utilizaron el medicamento en los hombres en el estudio de Tuskegee. Al final, docenas de participantes del estudio murieron e infectaron también a sus cónyuges, parejas sexuales e hijos con sífilis.

El Subsecretario de Sanidad y Asuntos Científicos creó un panel para revisar el estudio y, en 1972, determinó que era "éticamente injustificado". El panel determinó que los investigadores no proporcionaron a los participantes un "consentimiento informado", es decir, que los sujetos de prueba no recibirían tratamiento para la sífilis. En 1973, se presentó una demanda colectiva en nombre de los inscritos en el estudio que resultó en que ganaran un acuerdo de $ 9 millones. Además, el gobierno de EE. UU. Acordó brindar servicios médicos gratuitos a los sobrevivientes del estudio y sus familias.

Experimento de sífilis en Guatemala

Hasta 2010, seguía siendo ampliamente desconocido que el Servicio de Salud Pública de los EE. UU. Y la Oficina Sanitaria Panamericana se asociaron con el gobierno guatemalteco para realizar investigaciones médicas entre 1946 y 1948. Durante este tiempo, 1.300 presos, trabajadores sexuales, soldados y pacientes de salud mental guatemaltecos. fueron infectados intencionalmente con enfermedades de transmisión sexual como sífilis, gonorrea y chancroide.

Además, solo 700 de los guatemaltecos expuestos a ETS recibieron tratamiento. Un total de 83 personas finalmente murieron por complicaciones que pueden haber sido un resultado directo de la investigación cuestionable pagada por el gobierno de los EE. UU. Para evaluar la efectividad de la penicilina como tratamiento de ETS.

Susan Reverby, profesora de estudios de la mujer en el Wellesley College, descubrió la investigación médica poco ética del gobierno de los EE. UU. En Guatemala mientras investigaba el Estudio de sífilis de Tuskegee de la década de 1960, en el que los investigadores no lograron tratar a los hombres negros con la enfermedad. Resulta que el Dr. John Cutler jugó un papel clave tanto en el experimento guatemalteco como en el experimento Tuskegee.

La investigación médica realizada en miembros de la población guatemalteca se destaca como especialmente atroz, dado que el año antes de que comenzaran los experimentos allí, Cutler y otros funcionarios también realizaron investigaciones de ETS sobre prisioneros en Indiana. En ese caso, sin embargo, los investigadores informaron a los reclusos sobre lo que implicaba el estudio.

En el experimento guatemalteco, ninguno de los "sujetos de prueba" dio su consentimiento, una violación de sus derechos. En 2012, un tribunal de los Estados Unidos desestimó una demanda que los ciudadanos guatemaltecos presentaron contra el gobierno de los Estados Unidos por la investigación médica poco ética.

Terminando

Debido a la historia del racismo médico, las personas de color continúan desconfiando de los proveedores de atención médica. Esto puede provocar que personas no blancas retrasen el tratamiento médico o lo eviten por completo, creando un conjunto completamente nuevo de desafíos para un grupo plagado de un legado de racismo.

Fuentes

"Sobre el estudio de sífilis de USPHS". Universidad de Tuskegee, 2019, Tuskegee, AL.

Monastersky, Richard. "La corte desestima la demanda por experimentos poco éticos de Estados Unidos". Springer Nature Limited, 15 de junio de 2012.