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Especie en peligro

Especie en peligro

¿Qué son las especies en peligro de extinción?

Las plantas y animales raros, en peligro de extinción o amenazados son elementos de nuestro patrimonio natural que están disminuyendo rápidamente o están a punto de desaparecer. Son plantas y animales que existen en pequeñas cantidades que pueden perderse para siempre si no tomamos medidas rápidas para detener su declive. Si apreciamos estas especies, como hacemos con otros objetos raros y hermosos, estos organismos vivos se convierten en tesoros de la más alta magnitud.

¿Por qué preservar plantas y animales en peligro de extinción?

La preservación de plantas y animales es importante, no solo porque muchas de estas especies son hermosas o pueden proporcionarnos beneficios económicos en el futuro, sino porque ya nos brindan muchos servicios valiosos. Estos organismos limpian el aire, regulan nuestras condiciones climáticas y de agua, proporcionan control para las plagas y enfermedades de los cultivos y ofrecen una vasta "biblioteca" genética de la cual podemos retirar muchos elementos útiles.

La extinción de una especie podría significar la pérdida de una cura para el cáncer, un nuevo medicamento antibiótico o una cepa de trigo resistente a enfermedades. Cada planta o animal vivo puede tener valores aún no descubiertos. Los científicos estiman que hay entre treinta y cuarenta millones de especies en la tierra. Muchas de estas especies están representadas por docenas de poblaciones genéticamente distintas. Sabemos muy poco sobre la mayoría de las especies; incluso se describen menos de dos millones. A menudo, ni siquiera sabemos cuándo una planta o animal se extingue. Se observan y estudian animales de caza y algunos insectos. Otras especies también necesitan atención. Quizás en ellos se encuentre una cura para el resfriado común o un nuevo organismo que evite la pérdida de millones de dólares para los agricultores en su lucha constante contra las enfermedades de los cultivos.

Hay muchos ejemplos del valor de una especie para la sociedad. Se descubrió un antibiótico en los suelos del área natural amenazada de pinares de Nueva Jersey. Se encontró una especie de maíz perenne en México; Es resistente a varias enfermedades del maíz. Se descubrió un insecto que cuando se asusta produce un excelente químico repelente de insectos.

¿Por qué se han puesto en peligro las especies?

Pérdida de hábitat

La pérdida de hábitat o el "hogar nativo" de una planta o animal suele ser la causa más importante de peligro. Casi todas las plantas y animales requieren comida, agua y refugio para sobrevivir, al igual que los humanos. Sin embargo, los humanos son altamente adaptables y pueden producir o recolectar una amplia variedad de alimentos, almacenar agua y crear su propio refugio a partir de materia prima o llevarlo sobre sus espaldas en forma de ropa o tiendas de campaña. Otros organismos no pueden.

Algunas plantas y animales están altamente especializados en sus requisitos de hábitat. Un animal especializado en Dakota del Norte es el chorlito, una pequeña ave costera que anida solo en la arena o grava desnuda en islas de ríos o costas de lagos alcalinos. Es mucho más probable que tales animales se pongan en peligro por la pérdida de hábitat que un generalista como la paloma de luto, que anida con éxito en el suelo o en los árboles del país o la ciudad.

Algunos animales dependen de más de un tipo de hábitat y necesitan una variedad de hábitats cercanos para sobrevivir. Por ejemplo, muchas aves acuáticas dependen de hábitats de tierras altas para sitios de anidación y humedales cercanos para el suministro de alimentos para ellos y sus crías.

Debe enfatizarse que el hábitat no tiene que ser eliminado por completo para perder su utilidad para un organismo. Por ejemplo, la eliminación de árboles muertos de un bosque puede dejar el bosque relativamente intacto, pero eliminar ciertos pájaros carpinteros que dependen de los árboles muertos para las cavidades de los nidos.

La pérdida de hábitat más grave cambia totalmente el hábitat y lo vuelve inadecuado para la mayoría de sus organismos residentes originales. En algunas áreas, los mayores cambios provienen de arar los pastizales nativos, drenar los humedales y construir depósitos de control de inundaciones.

Explotación

La explotación directa de muchos animales y algunas plantas tuvo lugar antes de que se promulgaran las leyes de conservación. En algunos lugares, la explotación era generalmente para la alimentación humana o pieles. Algunos animales, como las ovejas de Audubon, fueron cazados hasta la extinción. Otros, como el oso pardo, mantienen poblaciones remanentes en otros lugares.

Disturbio

La presencia frecuente del hombre y sus máquinas puede hacer que algunos animales abandonen un área, incluso si el hábitat no está dañado. Algunas rapaces grandes, como el águila real, entran en esta categoría. La perturbación durante el período crítico de anidación es especialmente perjudicial. La perturbación combinada con la explotación es aún peor.

¿Cuáles son las soluciones?

La protección del hábitat es la clave para proteger nuestras especies raras, amenazadas y en peligro de extinción. Una especie no puede sobrevivir sin un hogar. Nuestra primera prioridad en la protección de una especie es garantizar que su hábitat permanezca intacto.

La protección del hábitat se puede hacer de varias maneras. Antes de poder proteger el hábitat de una planta o animal, necesitamos saber dónde se encuentra este hábitat. El primer paso, entonces, es identificar dónde se encuentran estas especies que desaparecen. Esto se está logrando hoy por agencias estatales y federales y organizaciones de conservación.

Lo segundo a la identificación es la planificación de protección y gestión. ¿Cómo se puede proteger mejor la especie y su hábitat, y una vez protegida, cómo podemos asegurarnos de que la especie continúe sana en su hogar protegido? Cada especie y hábitat es diferente y debe planificarse caso por caso. Sin embargo, algunos esfuerzos de protección y manejo han demostrado ser efectivos para varias especies.

Lista de especies en peligro de extinción

Se aprobó legislación para proteger a las especies más amenazadas en los Estados Unidos. Estas especies especiales no se pueden destruir ni se puede eliminar su hábitat. Están marcados en la lista de especies en peligro de extinción con un *. Varias agencias federales y estatales están comenzando a manejar especies amenazadas y en peligro en tierras públicas. Se está reconociendo a los propietarios privados que voluntariamente acordaron proteger plantas y animales raros. Todos estos esfuerzos deben continuar y expandirse para mantener vivo nuestro patrimonio natural.

Este recurso se basa en la siguiente fuente: Bry, Ed, ed. 1986. Los raros. Dakota del Norte al aire libre 49 (2): 2-33. Jamestown, Dakota del Norte: Página de inicio de Northern Prairie Wildlife Research Center. //www.npwrc.usgs.gov/resource/othrdata/rareone/rareone.htm (Versión 16JUL97).