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Biografía de John Sutter, propietario de Where California Gold Rush Comenzó

Biografía de John Sutter, propietario de Where California Gold Rush Comenzó

John Sutter (nacido Johann August Suter; 23 de febrero de 1803 -18 de junio de 1880) era un inmigrante suizo en California cuyo aserradero fue el lugar de lanzamiento de la fiebre del oro de California. Sutter fue un pionero próspero y magnate de la tierra cuando uno de sus trabajadores del aserradero encontró una pepita de oro en el molino, el 24 de enero de 1848. A pesar de la fiebre por el oro y la fortuna que se produjo en su tierra, Sutter mismo fue llevado a la pobreza.

Datos rápidos: John Sutter

  • Conocido por: Sutter fue un colono y fundador de California y su fábrica fue el lugar de lanzamiento de la fiebre del oro de California.
  • También conocido como: John Augustus Sutter, Johann August Suter
  • Nacido: 23 de febrero de 1803 en Kandern, Baden, Alemania
  • Murió: 18 de junio de 1880 en Washington, D.C.
  • Educación: Posiblemente una academia militar suiza
  • Esposa: Annette Dubold
  • Niños: 5
  • Cita notable: "Después de haber probado el metal con aqua fortis, que encontré en mi botica, así como con otros experimentos, y leí el largo artículo" oro "en la 'Enciclopedia Americana', dije que era oro de la mejor calidad, de al menos 23 quilates ".

Vida temprana

Johann August Suter era un ciudadano suizo nacido el 23 de febrero de 1803 en Kandern, Baden, Alemania. Fue a la escuela en Suiza y posiblemente sirvió en el ejército suizo. Se casó con Annette Dubold en 1826 y tuvo cinco hijos.

Saliendo de Suiza

A principios de 1834, con el fracaso de su tienda en Burgdorf, Suiza, Suter abandonó a su familia y se fue a América. Llegó a la ciudad de Nueva York y cambió su nombre a John Sutter.

Sutter afirmó tener antecedentes militares y dijo que había sido capitán de la Guardia Real Suiza del rey francés. Esta afirmación no ha sido probada por los historiadores, pero como "Capitán John Sutter", pronto se unió a una caravana que se dirigía a Missouri.

Viajando hacia el oeste

En 1835, Sutter se movía más hacia el oeste, en un vagón de tren con destino a Santa Fe, Nuevo México. Durante los años siguientes, se involucró en varios negocios, conduciendo caballos de regreso a Missouri y luego guiando a los viajeros hacia el oeste. Siempre cerca de la bancarrota, escuchó sobre oportunidades y tierras en regiones remotas del oeste y se unió a una expedición a las montañas Cascade.

La peculiar ruta de Sutter a California

Sutter amaba la aventura de viajar, que lo llevó a Vancouver. Quería llegar a California, que habría sido difícil de hacer por tierra, por lo que primero navegó a Hawai. Esperaba tomar un barco en Honolulu con destino a San Francisco.

En Hawai, sus planes se desmoronaron. No había barcos con destino a San Francisco. Pero, comerciando con sus supuestas credenciales militares, pudo recaudar fondos para una expedición de California que, curiosamente, pasó por Alaska. En junio de 1839, tomó un barco de un asentamiento de comercio de pieles en lo que hoy es Sitka, Alaska, a San Francisco, y finalmente llegó el 1 de julio de 1839.

Sutter habló sobre su oportunidad

En ese momento, California era parte del territorio mexicano. Sutter se acercó al gobernador Juan Alvarado y lo impresionó lo suficiente como para obtener una concesión de tierras. Sutter tuvo la oportunidad de encontrar un lugar adecuado donde pudiera comenzar un acuerdo. Si el acuerdo fue exitoso, Sutter eventualmente podría solicitar la ciudadanía mexicana.

En lo que Sutter se había convencido no era un éxito garantizado. El valle central de California en ese momento estaba habitado por tribus nativas americanas que eran muy hostiles a los colonos blancos. Otras colonias en el área ya habían fallado.

Fort Sutter

Sutter partió con una banda de colonos a fines de 1839. Al encontrar un lugar favorable donde se unían los ríos American y Sacramento, en el sitio actual de Sacramento, Sutter comenzó a construir un fuerte.

Sutter apodó la pequeña colonia Nueva Helvetia (o Nueva Suiza). Durante la década siguiente, este asentamiento absorbió a varios cazadores, inmigrantes y vagabundos que también buscaban fortuna o aventuras en California.

Sutter se convirtió en una víctima de la buena fortuna

Sutter construyó una gran propiedad y, a mediados de la década de 1840, el ex comerciante de Suiza era conocido como el "General Sutter". Estuvo involucrado en varias intrigas políticas, incluidas las disputas con otro jugador poderoso a principios de California, John C. Frémont.

Sutter salió ileso de estos problemas y su fortuna parecía asegurada. Sin embargo, el descubrimiento de oro en su propiedad por parte de uno de sus trabajadores el 24 de enero de 1848 llevó a su caída.

Descubrimiento de oro

Sutter intentó mantener en secreto el descubrimiento de oro en su tierra. Pero cuando se corrió la voz, los trabajadores del asentamiento de Sutter lo abandonaron para buscar oro en las colinas. En poco tiempo, se había corrido la voz en todo el mundo del descubrimiento de oro en California. Multitudes de buscadores de oro llegaron a California y los ocupantes ilegales invadieron las tierras de Sutter, destruyendo sus cultivos, rebaños y asentamientos. En 1852, Sutter estaba en bancarrota.

Muerte

Sutter finalmente regresó al este, viviendo en una colonia de Moravia en Lititz, Pennsylvania. Viajó a Washington, D.C. para solicitar al Congreso el reembolso de sus pérdidas. Mientras su proyecto de ley de socorro se encontraba en el Senado, Sutter murió en un hotel de Washington el 18 de junio de 1880.

Legado

El New York Times publicó un largo obituario de Sutter dos días después de su muerte. El periódico señaló que Sutter había pasado de la pobreza a ser el "hombre más rico de la costa del Pacífico". Y a pesar de su eventual descenso a la pobreza, el obituario señaló que seguía siendo "cortés y digno".

Un artículo sobre el entierro de Sutter en Pensilvania señaló que John C. Frémont era uno de sus portadores de palitos, y habló de su amistad en California décadas antes.

Sutter es conocido como uno de los fundadores de California, cuyo fuerte Sutter fue el sitio de la actual Sacramento, California. Su ascenso de la pobreza a la riqueza y su descenso a la pobreza están marcados por una profunda ironía. El golpe de oro que creó tantas fortunas fue una maldición para el hombre en cuya tierra comenzó y condujo a su ruina final.

Fuentes

  • Descubrimiento del oro, por John A. Sutter - 1848.
  • Hurtado, Albert, L. John Sutter: Una vida en la frontera norteamericana, University of Oklahoma Press, 2006.