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¿Quién es Eduardo San Juan, diseñador del rover lunar?

¿Quién es Eduardo San Juan, diseñador del rover lunar?

El ingeniero mecánico Eduardo San Juan (también conocido como The Space Junkman) trabajó en el equipo que inventó el Lunar Rover, o Moon Buggy. San Juan es considerado el diseñador principal del Lunar Rover. También fue el diseñador del sistema de ruedas articuladas. Antes del programa Apollo, San Juan trabajó en el misil balístico intercontinental (ICBM).

Primer uso del buggy lunar

En 1971, el Moon Buggy se utilizó por primera vez durante el aterrizaje del Apolo 12 para explorar la luna. El Lunar Rover era un vehículo de cuatro ruedas alimentado por batería que también se usó en la luna en las últimas tres misiones del programa estadounidense Apollo (15, 16 y 17) durante 1971 y 1972. El Lunar Rover fue transportado a la luna el el Módulo Lunar Apolo (LM) y, una vez desempaquetado en la superficie, podría transportar uno o dos astronautas, su equipo y muestras lunares. Los tres LRV permanecen en la luna.

¿Qué es un buggy lunar de todos modos?

El Moon Buggy pesaba 460 libras y fue diseñado para soportar una carga útil de 1,080 libras. El marco tenía 10 pies de largo con una distancia entre ejes de 7.5 pies. El vehículo medía 3.6 pies de altura. El marco estaba hecho de conjuntos soldados de tubos de aleación de aluminio y consistía en un chasis de tres partes que tenía bisagras en el centro para poder plegarlo y colgarlo en el compartimento Lunar Module Quadrant 1. Tenía dos asientos plegables uno al lado del otro hechos de aluminio tubular con correas de nylon y paneles de piso de aluminio. Se montó un reposabrazos entre los asientos, y cada asiento tenía reposapiés ajustables y un cinturón de seguridad con velcro. Se montó una antena de plato de malla grande en un mástil en el centro delantero del rover. La suspensión consistía en una horquilla horizontal doble con barras de torsión superior e inferior y una unidad de amortiguación entre el chasis y la horquilla superior.

Educación y premios de Eduardo San Juan

Eduardo San Juan se graduó del Instituto de Tecnología de Mapua. Luego estudió ingeniería nuclear en la Universidad de Washington. En 1978, San Juan recibió uno de los premios Diez Hombres Sobresalientes (TOM) en ciencia y tecnología.

En una nota personal

Elisabeth San Juan, la orgullosa hija de Eduardo San Juan, dijo lo siguiente sobre su padre:

Cuando mi padre presentó el diseño conceptual para el Lunar Rover, lo envió a través de Brown Engineering, una compañía propiedad de Lady Bird Johnson.
Durante la demostración final de la prueba para seleccionar un diseño de varias presentaciones, el suyo fue el único que funcionó. Por lo tanto, su diseño ganó el Contrato de la NASA.
Su concepto general y diseño del sistema de ruedas articuladas se consideró brillante. Cada apéndice de la rueda se montó no debajo del vehículo, sino que se colocó fuera del cuerpo del vehículo, y cada uno fue motorizado. Las ruedas podrían funcionar independientemente de las demás. Fue diseñado para negociar la entrada y salida del cráter. Los otros vehículos no entraron o salieron del cráter de prueba.
Nuestro padre, Eduardo San Juan, era un creativo muy cargado que disfrutaba de un sentido del humor saludable.